Los efectos de la radiación diagnóstica

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(Nota: Prevención cuaternaria = conjunto de actividades sanitarias que atenúan o evitan las consecuencias de las intervenciones innecesarias o excesivas del sistema sanitario)

Aproximación al mundo de las radiaciones…

Y, ahora sí, un buen artículo:

Con cierta frecuencia aparecen en la literatura médica artículos sobre el riesgo de padecer un cáncer tras ser expuestos a radiación diagnóstica.

Berrington de González estimó que, en 2007, habría 29.000 nuevos cánceres por efecto de la radiación secundaria a la realización de TACs en Estados Unidos. Esta cifra supondría un 2% de los cánceres diagnosticados en un año en Estados Unidos.

Si bien la TAC representa un 5% de las exploraciones radiológicos que se hacen, supone un 60% de toda la radiación médica.

A la hora de tener en cuenta los efectos de la radiación hay que tener en cuenta que éstos pueden ser estocásticos (sin relación con la dosis recibida) o dosis-dependiente. La literatura epidemiológica no sugiere que haya un dintel de dosis por encima del cual el riesgo de cáncer sea mayor y por debajo del que no haya efectos perjudiciales. Por otra parte, es importante tener en mente que el efecto de la radiación es acumulativo a lo largo de la vida y que es mayor cuanto más jóvenes sean los órganos expuestos a ellas, en especial el tiroides, la mama y las gónadas. Esto nos lleva a tener en consideración, en primer lugar, a los niños, ya que, en ellos, se dan tres peculiaridades: 1) una mayor radiosensibilidad de sus órganos; 2) un mayor tiempo de exposición a la radiación a lo largo de la vida; y 3) la falta de ajustes en la técnica de estudio con relación al tamaño del paciente.

El conocimiento que tenemos sobre los efectos de la radiación se basan en los supervivientes japoneses de la bomba atómica, en grupos expuestos por razones médicas, en grupos expuestos por razones ocupacionales y en grupos expuestos por razones ambientales. Estos grupos nos proporcionan datos acerca del cáncer inducido por la radiación a dosis superiores a los 100 mSv. En medicina hay pocas exploraciones que puedan dar esta dosis en un corto período de tiempo, básicamente serían exploraciones laboriosas con fluoroscopia, tales como cateterismos o procedimientos radiológicos intervencionistas.

El riesgo de cáncer por exposiciones a dosis de 10-100 mSv está muy controvertido. Nuestras opiniones están basadas en estimaciones y extrapolaciones de los grupos comentados más arriba. Hay un grupo de opinión que dice que estas dosis son beneficiosas, lo que se llama hormesis, porque incrementaría la inmunidad y mataría células con mutaciones genéticas previas. La corriente de opinión más numerosa es que esto no es así, sea siguiendo un modelo linear de exposición o no. La mayor parte de las exploraciones radiológicas están por debajo de los 100 mSv, pero hay que tener en cuenta un hecho fundamental, que es la repetición de los estudios. Por ejemplo, una TAC abdomino-pelviana emite una dosis de 20 mSv, en una fase. Un estudio en dos fases, serían 40 mSv, y en tres 60 msV. Se estima que un 30% de los pacientes sometidos a TAC tendrán una media de tres exploraciones por su proceso morboso, lo que supondría 60–180 mSv, dosis que estaría por encima del dintel de los 100 mSv. Además, si se trata de un niño, hay que tener en cuenta que, aparte la radiación ambiental, será expuesto con probabilidad a más exploraciones radiográficas, con el consiguiente efecto acumulativo.

Se estima que el exceso de riesgo de padecer un cáncer mortal es de un 5% por cada 1000 mSv. Brenner y cols ha calculado que el riesgo acumulado de mortalidad por cáncer inducido por la radiación es de 8 muertes por cáncer por cada 10.000 estudios realizados en niños menores de 15 años. Berrington de González y cols estimaron que el uso de radiaciones en el Reino Unido causa el 0,6% del riesgo acumulado de cáncer hasta los 75 años, lo que supone 700 nuevos casos cada año en ambos sexos.

Es de notar que se habla siempre de cánceres mortales, pero no hay estudios que tengan en cuenta los cánceres no mortales.

En los hombres, los cánceres radioinducidos más frecuentes son de vejiga, colon y leucemia. En las mujeres, colon, pulmón y mama.

Las niñas que se irradiaron el tórax por un linfoma tienen un riesgo hasta 10 veces superior al de la población general de padecer un cáncer de mama. Del mismo modo, las niñas que se irradiaron por seguimiento de una escoliosis, como se demostró en el famoso estudio de la escoliosis, tuvieron de adultas un riesgo 5 veces superior al de la población general de padecer cáncer de mama.

También preocupante es el efecto sobre las gónadas, de modo que se pueden producir mutaciones que no afectarán a la persona en cuestión, pero sí a su descendencia.

Habría que disminuir las exploraciones inútiles con TAC y radiología, como el cribado de cáncer de colon (TAC virtual), el cribado de cardiopatía isquémica (TAC, coronariografía), los chequeos de salud y las exploraciones “por si acaso” o porque “así nos quedamos más tranquilos”.

En cuanto a la resonancia magnética, no utiliza radiaciones ionizantes, y no hay descritos efectos perjudiciales en la salud. Tampoco las utiliza la ecografía y no sabemos de ningún efecto secundario.

Bibliografía básica

  • Berrington de González A, Mahesh M, Kim P et al. Projected cancer risks from computed tomography scans performed in the United States in 2007. Arch Intern Med 2009;169:2071-2077.
  • Berrington de González A, Darby S. Risk cancer from diagnostic X-rays: estimates for the UK and 14 other countries. Lancet 2004;363:345-51.
  • Birnbaum S. CT scanning: too much of a good thing. BMJ 2007;334:1006.
  • Brenner DJ, Hall EJ. Computed tomography: an increased source of radiation exposure. N Engl J Med 2007;357:2277-84.
  • Frush DP, Donnely LF, Rosen NS. Computed tomography and radiation risks: What pediatric health care providers should know. Pediatrics 2003;112:951-957.
  • Krille L, Hammer GP, Merzenicj, Zeeb H. Systematic review on physician’s knowledge about radiation doses and radiation risks of computed tomography. Eur J Radiol 2010;76:36-41.
  • Lin E. Radiation risk from medical imaging. Mayo Clinic Proceedings 2010;85:1142-46.
  • Smith-Bindman R, Lipson J, Marcus R, et al. Radiation dose associated with common computed tomography exams and the associated lifetime attributed risk of cancer. Arch Intern Med 2009;169:2078-86.
Manuel Vázquez Caruncho
Servicio de Radiología
Hospital Lucus Augusti
C/ San Cibrao, s/n
27003 Lugo (España)
e-mail: manuel.vazquez.caruncho@sergas.es
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Un comentario sobre “Los efectos de la radiación diagnóstica

    AIEME-UAM respondido:
    9 abril 2011 en 23:06

    Y aquí curiosa web para calcular qué riesgo tenemos según las pruebas que nos han hecho a lo largo de nuestra vida et al
    http://www.xrayrisk.com/

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